lunedì, agosto 03, 2015

Fortunately, the Milk by Neil Gaiman

Fortunately, the MilkFortunately, the Milk by Neil Gaiman
My rating: 4 of 5 stars

Nice children's book, with dinosaurs, ponies, orcs, human sacrifices, and of course pirates, without forgetting the milk anyway!

Bel libro per bambini, con dinosauri, pony, orchi, sacrifici umani e ovviamente pirati, senza dimenticare il latte comunque!

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sabato, agosto 01, 2015

The Origin of Species/The Descent of Man by Charles Darwin

The Origin of Species/The Descent of Man (Modern Library)

My rating: 3 of 5 stars

Read only the conclusion of "The descent of man" for my MOOC:
....."It must not be supposed that the divergence of each race from the other races, and of all from a common stock, can be traced back to any one pair of progenitors. On the contrary, at every stage in the process of modification, all the individuals which were in any way better fitted for their conditions of life, though in different degrees, would have survived in greater numbers than the less well-fitted. The process would have been like that followed by man, when he does not intentionally select particular individuals, but breeds from all the superior individuals, and neglects the inferior. He thus slowly but surely modifies his stock, and unconsciously forms a new strain. So with respect to modifications acquired independently of selection, and due to variations arising from the nature of the organism and the action of the surrounding conditions, or from changed habits of life, no single pair will have been modified much more than the other pairs inhabiting the same country, for all will have been continually blended through free intercrossing.
The high standard of our intellectual powers and moral disposition is the greatest difficulty which presents itself, after we have been driven to this conclusion on the origin of man. But every one who admits the principle of evolution, must see that the mental powers of the higher animals, which are the same in kind with those of man, though so different in degree, are capable of advancement. Thus the interval between the mental powers of one of the higher apes and of a fish, or between those of an ant and scale-insect, is immense; yet their development does not offer any special difficulty; for with our domesticated animals, the mental faculties are certainly variable, and the variations are inherited. No one doubts that they are of the utmost importance to animals in a state of nature. Therefore the conditions are favourable for their development through natural selection. The same conclusion may be extended to man; the intellect must have been all-important to him, even at a very remote period, as enabling him to invent and use language, to make weapons, tools, traps, etc., whereby with the aid of his social habits, he long ago became the most dominant of all living creatures.....A great stride in the development of the intellect will have followed, as soon as the half-art and half-instinct of language came into use; for the continued use of language will have reacted on the brain and produced an inherited effect; and this again will have reacted on the improvement of language.....The development of the moral qualities is a more interesting problem. The foundation lies in the social instincts, including under this term the family ties. These instincts are highly complex, and in the case of the lower animals give special tendencies towards certain definite actions; but the more important elements are love, and the distinct emotion of sympathy. Animals endowed with the social instincts take pleasure in one another's company, warn one another of danger, defend and aid one another in many ways. These instincts do not extend to all the individuals of the species, but only to those of the same community. As they are highly beneficial to the species, they have in all probability been acquired through natural selection.

A moral being is one who is capable of reflecting on his past actions and their motives—of approving of some and disapproving of others; and the fact that man is the one being who certainly deserves this designation, is the greatest of all distinctions between him and the lower animals. But in the fourth chapter I have endeavoured to shew that the moral sense follows, firstly, from the enduring and ever-present nature of the social instincts; secondly, from man's appreciation of the approbation and disapprobation of his fellows; and thirdly, from the high activity of his mental faculties, with past impressions extremely vivid; and in these latter respects he differs from the lower animals. Owing to this condition of mind, man cannot avoid looking both backwards and forwards, and comparing past impressions. Hence after some temporary desire or passion has mastered his social instincts, he reflects and compares the now weakened impression of such past impulses with the ever-present social instincts; and he then feels that sense of dissatisfaction which all unsatisfied instincts leave behind them, he therefore resolves to act differently for the future,—and this is conscience. Any instinct, permanently stronger or more enduring than another, gives rise to a feeling which we express by saying that it ought to be obeyed. A pointer dog, if able to reflect on his past conduct, would say to himself, I ought (as indeed we say of him) to have pointed at that hare and not have yielded to the passing temptation of hunting it....
The main conclusion arrived at in this work, namely, that man is descended from some lowly organised form, will, I regret to think, be highly distasteful to many. But there can hardly be a doubt that we are descended from barbarians. The astonishment which I felt on first seeing a party of Fuegians on a wild and broken shore will never be forgotten by me, for the reflection at once rushed into my mind—such were our ancestors. These men were absolutely naked and bedaubed with paint, their long hair was tangled, their mouths frothed with excitement, and their expression was wild, startled, and distrustful. They possessed hardly any arts, and like wild animals lived on what they could catch; they had no government, and were merciless to every one not of their own small tribe. He who has seen a savage in his native land will not feel much shame, if forced to acknowledge that the blood of some more humble creature flows in his veins. For my own part I would as soon be descended from that heroic little monkey, who braved his dreaded enemy in order to save the life of his keeper, or from that old baboon, who descending from the mountains, carried away in triumph his young comrade from a crowd of astonished dogs—as from a savage who delights to torture his enemies, offers up bloody sacrifices, practices infanticide without remorse, treats his wives like slaves, knows no decency, and is haunted by the grossest superstitions....Man may be excused for feeling some pride at having risen, though not through his own exertions, to the very summit of the organic scale; and the fact of his having thus risen, instead of having been aboriginally placed there, may give him hope for a still higher destiny in the distant future. But we are not here concerned with hopes or fears, only with the truth as far as our reason permits us to discover it; and I have given the evidence to the best of my ability. We must, however, acknowledge, as it seems to me, that man with all his noble qualities, with sympathy which feels for the most debased, with benevolence which extends not only to other men but to the humblest living creature, with his god-like intellect which has penetrated into the movements and constitution of the solar system—with all these exalted powers—Man still bears in his bodily frame the indelible stamp of his lowly origin."

giovedì, luglio 30, 2015

Contesa per un maialino italianissimo a San Salvario by Amara Lakhous

Contesa per un maialino italianissimo a San Salvario

My rating: 3 of 5 stars

Peccato per il finale un po' frettoloso, ma altra grande prestazione di uno dei migliori e piú divertenti scrittori italiani degli ultimi anni, ovviamente secondo me. Onore al merito a Torino che diventa un altro personaggio indimenticabile della storia, chi l'avrebbe mai detto ;)

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martedì, luglio 28, 2015

Altre inquisizioni by Jorge Luis Borges

Altre inquisizioniAltre inquisizioni by Jorge Luis Borges
My rating: 4 of 5 stars

Ogni volta che leggo Borges mi sento infinitamente idiota, se poi leggo i suoi saggi mi deprimo peró sono proprio belli.

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domenica, luglio 26, 2015

Discourse on the Origin of Inequality by Jean-Jacques Rousseau

Discourse on the Origin of InequalityDiscourse on the Origin of Inequality by Jean-Jacques Rousseau
My rating: 4 of 5 stars

Letto per il corso sul postmodernismo, veramente interessante come punto di vista e talmente ben spiegato che l´ho capito anche io.

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venerdì, luglio 24, 2015

Light in August by William Faulkner

Light in AugustLight in August by William Faulkner
My rating: 3 of 5 stars

I liked this very complicated book, the story is so fascinating even if not clear with all these feedback and forwards and stream of counsciousness. The characters are really impressive, for example Joe Christmas is for me unforgivable, but Lena also, a pure creature that nothing changes.

Mi é piaciuto questo libro molto complicato, la storia é affascinante anche se con tutti questi balzi temporali e stream of counsciousness non é particolarmente chiara. Anche i personaggi sono particolari, per esempio Joe Christmas resterá per me indimenticabile, ma anche Lena, con la sua inscalfibile armatura di purezza.

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mercoledì, luglio 22, 2015

The Communist Manifesto by Karl Marx

The Communist Manifesto

My rating: 4 of 5 stars

CIT: The history of all hitherto existing societies is the history of class struggles....
The bourgeoisie cannot exist without constantly revolutionising the instruments of production, and thereby the relations of production, and with them the whole relations of society. Conservation of the old modes of production in unaltered form, was, on the contrary, the first condition of existence for all earlier industrial classes.....
The bourgeoisie, by the rapid improvement of all instruments of production, by the immensely facilitated means of communication, draws all, even the most barbarian, nations into civilisation. The cheap prices of its commodities are the heavy artillery with which it batters down all Chinese walls, with which it forces the barbarians' intensely obstinate hatred of foreigners to capitulate. It compels all nations, on pain of extinction, to adopt the bourgeois mode of production; it compels them to introduce what it calls civilisation into their midst, i.e., to become bourgeois themselves. In one word, it creates a world after its own image....
All previous historical movements were movements of minorities, or in the interests of minorities. The proletarian movement is the self-conscious, independent movement of the immense majority, in the interests of the immense majority...
The distinguishing feature of Communism is not the abolition of property generally, but the abolition of bourgeois property. But modern bourgeois private property is the final and most complete expression of the system of producing and appropriating products, that is based on class antagonisms, on the exploitation of the many by the few...


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lunedì, luglio 20, 2015

Disgrace by J.M. Coetzee

DisgraceDisgrace by J.M. Coetzee
My rating: 3 of 5 stars

Anche riletto nell'ottica delle lezioni del corso su "The fiction on relationship" questo libro ha sempre avuto in sé qualcosa per me di estremamente disturbante e non é lo stupro della figlia, quanto piuttosto, la sua accettazione da parte della stessa donna che l´ha subito, il suo sposare il probabile mandante per passare in qualche modo sotto la sua ala protettrice, ecco forse questa cosa io proprio non la posso accettare, sembra come se di tutte le ingiustizie che capitano nel romanzo questa sia proprio quella che mi rende il tutto inaccettabile. Resta comunque un grandissimo libro, ben scritto, pieno di citazioni, che senza il corso non avrei mai colto, e indubbiamente indimenticabile, solo che io a volte vorrei poterlo fare.

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sabato, luglio 18, 2015

Wage-Labour and Capital/Value, Price and Profit by Karl Marx

Wage-Labour and Capital/Value, Price and Profit

My rating: 4 of 5 stars

Se 150 anni fa era giá chiaro che un posto come la terra, dove le risorse sono "finite" cioé non dureranno in eterno non poteva sostenere un'economia di tipo capitalistico, di che stiamo parlando? Anche questo letto per il corso sul postmodernismo, vediamo dove andiamo a finire.

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giovedì, luglio 16, 2015

Josefine e io by Hans Magnus Enzensberger

Josefine e io

My rating: 4 of 5 stars

La storia di una cantante lirica che ha attraversato quasi indenne la seconda guerra mondiale e arrivando a 75 anni e quella di un economista di 30 anni che la incontra perché le recupera la borsetta durante un tentativo di scippo. In una Berlino appena riunificata (sono gli anni #90) due destini si incrociano e ci offrono uno spaccato di vita non sempre contemporanea narrata con mirabile bravura.

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martedì, luglio 14, 2015

L'Anticristo. Maledizione del Cristianesimo by Friedrich Nietzsche

L'Anticristo. Maledizione del Cristianesimo

My rating: 4 of 5 stars

Non per fare del facile riduzionismo, come per altro fa anche Nietzsche per tirare l'acqua al suo mulino, ma un libro che spiega come la causa della fine del Rinascimento sia da imputare al popolo tedesco in generale e a Kant e Lutero in particolare, non può che piacermi.



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domenica, luglio 12, 2015

Cate, io by Matteo Cellini

Cate, io

My rating: 2 of 5 stars

Probabilmente con un'adolescenza sufficientemente travagliata tutti i libri che ne parlano vengono a noia, compreso questo che però ha dalla sua una serie di descrizioni della supposta vita di un'adolescente obesa che credo siano divertenti oltre che azzeccate. Soltanto che questo romanzo parecchie volte mi è sembrato la sagra dello stereotipo, quindi se anche avesse avuto qualche chance con me, non è mai decollato dalla superficialità di cui secondo me pesca a mani basse.

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venerdì, luglio 10, 2015

La lama del rasoio by Massimo Lugli

La lama del rasoio

My rating: 3 of 5 stars

Un altro vicequestore che non conoscevo questo Marcello Mastrantonio, che si muove nella Roma appena prima dell'euro e che ha alcuni tra gli informatori più variopinti del vasto panorama giallistico italiano. Questa storia parte da una presunta storia di serial killer che prende di mira i gay per poi mischiarsi con le lotte clandestine dei cani. Molto carina, si legge in meno di un'ora e fa venire voglia di leggere altri libri con lo stesso protagonisti

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mercoledì, luglio 08, 2015

Canto di nozze by Naguib Mahfouz

Canto di nozze

My rating: 3 of 5 stars

Come anche per Miramar, l'autore racconta la stessa storia con quattro diverse punti di vista: un giovane autore scrive sulla base della sua vita un'opera teatrale che nell'Egitto dei primi anni '70 riscuote a sorpresa un notevole successo, soltanto che la storia è troppo simile alla realtà e molti dei personaggi coinvolti lo sono anche nella vita reale. Un finale alla Mattia Pascal che forse, non sono sicura ma mi piace pensarlo, è un omaggio al nostro Pirandello.

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lunedì, luglio 06, 2015

Maccaia: una settimana con Bacci Pagano by Bruno Morchio

Maccaia: una settimana con Bacci Pagano

My rating: 3 of 5 stars

Altra avventura dell'investigatore privato di Genova che si avvale di mezzi più o meno opinabili, tra cui il figlio della colf, per arrivare alla soluzione dell'omicidio di un vecchio strozzino trovato sgozzato da un lupo alle porte della città. Anche stavolta quello che mi ha colpito è la profonda umanità di Bacci pronto a sparare, ma con la certezza che poi starà male dei giorni anche se per legittima difesa. Appaiono sempre più corposi anche i personaggi sullo sfondo tra cui il vicequestore che in questo libro la fa da padrone, peccato però che non sia tornata Jasmine, perchè ci speravo....

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sabato, luglio 04, 2015

Il ladro e i cani by Naguib Mahfouz

Il ladro e i caniIl ladro e i cani by Naguib Mahfouz
My rating: 4 of 5 stars

Accompagnare un ladro appena uscito di prigione in una fulminea discesa negli inferi che gli costerà la vita, forse era questo lo scopo dell'autore che ci fa vedere come, dopo aver scoperto che un suo complice l'aveva consegnato alla polizia e dopo ne aveva sposato la moglie e adottato la figlia, Sadi piano piano impazzisce e il suo delirio di onnipotenza e la violenza lo porteranno ad uccidere persone innocenti. Bel libro ambientato nell'Egitto dei primi anni '60, che però non sembra poi così diverso da una delle tante storie di borgata.

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giovedì, luglio 02, 2015

Bacci Pagano. Una storia da Carruggi by Bruno Morchio

Bacci Pagano. Una storia da Carruggi

My rating: 3 of 5 stars

Primo approccio con Bacci Pagano, investigatore privato sui generis che si muove in una Genova che non è mai stata così affascinante e pericolosa. Il passato dell'investigatore torna a perseguitarlo incarnato dai fascisti della digos che non gli lasciano fare le sue ricerche, tese a sventare un attentato ad un presidente del consiglio che era fin troppo simile al nostro unto dal signore. Tra depistamenti e radio rosse un libro che non sono riuscita a mettere giù, fino a quando non l'ho finito e preso in mano il secondo.

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mercoledì, luglio 01, 2015

Batman

Batman and Robin Vol. 6: The Hunt for Robin (The New 52)Batman and Robin Vol. 6: The Hunt for Robin by Peter J. Tomasi
My rating: 4 of 5 stars

Great story, that we can summarize in JLA (except Batman) against Batman and all of his friend (Nightwing, Catwoman, etc.). The plot is great and I'm looking forward the end of the story.

Storia clamorosa che potremmo riassumere in JLA contro Batman e tutti i suoi amici (Nightwing, Catwoman, etc.). La trama é bella e non vedo l'ora di leggere la fine.

THANKS TO NETGALLEY AND DC ENTERTAINMENT FOR THE PREVIEW!

Batman: Eternal, Vol. 2Batman: Eternal, Vol. 2 by Scott Snyder
My rating: 3 of 5 stars

This line of the Batman's story is getting more complicated and fascinated, but sometimes I have a little bit of difficulty in following it. Anyway good story and nice illustrations.

Questa linea della storia di Batman sta diventando un po' difficile per me da seguire, ma é interessante, comunque bella storia e bei disegni.

THANKS TO NETGALLEY AND DC ENTERTAINMENTS FOR THE PREVIEW!

Justice League, Vol. 6: Injustice LeagueJustice League, Vol. 6: Injustice League by Geoff Johns
My rating: 4 of 5 stars

So in this story we have Lex Luthor entering the JLA and the spreading of a virus that infects also superheroes, we got to know who made the virus and we see that Green Lantern is back, something else?

In questa storia succedono le seguenti cose: Ley Luthor entra nella JLA, un virus si sta propagando nel mondo e colpisce anche i supereroi, scopriamo chi ha sintetizzato il virus e nel frattempo torna anche Lanterna Verde, non manca proprio niente!

THANKS TO NETGALLEY AND DC ENTERTAINMENTS FOR THE PREVIEW!

Arkham Manor, Vol. 1Arkham Manor, Vol. 1 by Gerry Duggan
My rating: 2 of 5 stars

Not one of my favorite comics, even if there is Batman.

Non uno dei miei fumetti preferiti, anche se c'é Batman.

THANKS TO NETGALLEY AND DC ENTERTAINMENTS FOR THE PREVIEW!

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martedì, giugno 30, 2015

I quaderni del pianto by Marcela Serrano

I quaderni del pianto (I narratori)

My rating: 3 of 5 stars

Particolarmente triste e come sempre senza un finale, non so se per lasciare speranza o per dare per scontato che tanto va tutto, comunque a finire male. Non so perchè insisto a leggere questa scrittrice che nella mia mente identifico come un moccia per divorziate ultra-cinquantenni, eppure anche stavolta, come ogni estate, mi sono rovinata la giornata. Non è scritto male è che ti lascia male.

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domenica, giugno 28, 2015

Beloved by Toni Morrison

BelovedBeloved by Toni Morrison
My rating: 4 of 5 stars

Such a wonderful and well-written story that starts during the Secession War in the U.S. and ends some years after. A black family is splitted and in the end partially reunited and what emerges is the strongness of some of the women involved; men are there but in a way they are not strong enough to survive some things like women did. A Pulitzer Prize from a Nobel Prize, to read absolutely!

Storia bellissima e ben scritta che inizia durante la guerra di Secessione degli Stati Uniti e termina qualche anno dopo. Una famiglia nera viene prima divisa e poi parzialmente riunita e quello che emrge in modo drammatico è la forza di alcune delle donne coinvolte; ci sono anche gli uomini, ma in qualche modo non sembrano abbastanza forti da sopravvivere ad alcune delle cose sperimentate dalle donne. Un libro che ha vinto il premio Pulitzer da una scrittrice premiata con il Nobel, da non perdere!

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